La constitution d’un paysage en Orient médiéval : Potamia-Agios Sozomenos

DIRECTION
- Nolwenn Lécuyer, université de Provence-LAMM, UMR 6572
INSTITUTIONNEL
- École française d’Athènes
- LAMM, UMR 6572
- Université de Chypre - Financier :
- École française d’Athènes
- CNRS
- MENRT

Potamia - Agios Sozomenos

La constitution d’un paysage en Orient médiéval commencées en 2000 sous l’égide de l’École française d’Athènes en collaboration avec le Laboratoire d’archéologie médiévale méditerranéenne (LAMM, UMR 6572) et l’université de Chypre, les recherches menées entre Potamia et Agios Sozomenos ont pour but de placer un territoire de dix kilomètres carrés sous la loupe de différents spécialistes afin d’en analyser l’évolution et les modes d’occupation depuis l’Antiquité tardive jusqu’à nos jours, approche totalement inédite à Chypre.

JPEG - 36.1 ko
Vue du territoire étudié depuis le promontoire rocheux surplombant le village d’Agios Sozomenos.

La recherche porte en partie sur un patrimoine archéologique et monumental conservé en élévation. Ainsi, le manoir royal de Potamia, fondé à la fin du XIVe siècle et occupé jusqu’au milieu du XXe siècle, a-t-il fait l’objet d’une fouille partielle visant à déterminer les différentes phases de son occupation et à en restituer les structures et le plan originels. La qualité de la construction comme celle des décors architecturaux confirment le rôle résidentiel du complexe qui est aussi le cœur d’un domaine rural mis en valeur dès le XIVe siècle. Au même moment, cette région pratiquement désertée depuis l’Antiquité tardive voit en effet la fondation de deux villages et la mise en place d’importantes structures hydrauliques permettant à la fois l’irrigation du territoire (barrage, canaux et puits) et le fonctionnement de moulins. Ces réalisations visent clairement à implanter là des cultures spéculatives (le coton) répondant aux impératifs d’une politique économique basée sur le commerce international. Ce programme agronomique sera poursuivi et développé durant le XVIe siècle vénitien dont les structures seront utilisées pendant l’occupation ottomane de Chypre et - pour la plupart -jusqu’à nos jours.

JPEG - 27.8 ko
Fragments de carreaux de production syro-égyptienne mis en oeuvre dans le décor du manoir royal de Potamia (dernier tiers du XIVe s.).

Cette approche du paysage se fonde également sur une prospection intensive du territoire menée conjointement par les archéologues et les géomorphologues. Elle permet la localisation et la datation des sites enfouis ainsi que l’analyse de la mobilité des terrains en relation avec la dynamique des cours d’eau et les aménagements anthropiques.

Enfin, les époques franque et vénitienne s’illustrent aussi par l’édification de nombreuses églises dont les styles et les décors traduisent également la surimposition des différents régimes.

À partir de ces lectures croisées s’établit peu à peu l’histoire de cette micro-région, choisie pour sa représentativité du monde rural chypriote aux époques médiévale et moderne. Nous devrions être en mesure de publier prochainement les résultats de notre programme de recherche.

JPEG - 32.5 ko
Fragments de carreaux de production syro-égyptienne mis en oeuvre dans le décor du manoir royal de Potamia (dernier tiers du XIVe s.).

UNE RECHERCHE PLURIDISCIPLINAIRE

Archéologues (N. Lécuyer), géographes (M. Provensal et C. Morhange), historiens (G. Grivaud), historiens de l’art (A. Nicolaïdes et C. Van der Heyde), historiens des techniques (H. Amouric) et architectes ont-ils investi cette microrégion qui, préservée des grands travaux, conserve de nombreux vestiges et sites : un manoir royal, un ermitage et quelque dix églises, un village abandonné, de nombreux puits norias, quatre moulins et un long réseau hydraulique sont autant de marqueurs des occupations byzantine, franque, vénitienne puis ottomane de cette partie de la vallée du Gialias.

BIBLIOGRAPHIE

- GRIVAUD G., Villages désertés à Chypre : fin Xlle-fin XIXe siècle, Nicosie, Archibishop Makarios III Foundation, 1998, 603 p.
- LÉCUYER N. et al.,« Potamia-Agios Sozomenos (Chypre). La constitution des paysages dans l’Orient médiéval », rapport intermédiaire 2001, BCH 125-2, 2001, p. 655-678.
- FRANÇOIS V., VALLAURI L., " Production et commerce de la céramique à Potamia (Chypre) de l’époque franque à l’époque ottomane », BCH 125-2, 2001, p. 524-546.

publié le 24/01/2006

haut de la page